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Crítica: Eu Nunca…, Netflix

Uma das maiores ironias sobre o Eu Nunca… é algo que provavelmente vai passar despercebido. A protagonista da nova série da Netflix se chama Devi, a palavra sânscrita para “deusa”, mas essa é provavelmente a última palavra que alguém usaria para descrevê-la.

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Interpretada pela Maitreyi Ramakrishnan, Devi é uma adolescente impetuosa e levemente arrogante, com tendência a se meter em problemas. Esta é talvez uma das razões pelas quais os criadores Mindy Kaling e Lang Fisher tiveram a brilhante ideia de escalar a famosa lenda do tênis John McEnroe como o narrador do programa.

McEnroe é um showman nato, então o fato de sua narração assertiva ao estilo da série “Caindo na Real” ser o destaque de Eu Nunca… jamais deveria ser uma surpresa, mas quem sabia que ele era tão engraçado? Ouvi-lo descrever as tias indianas – “Tias são velhas indianas que não têm relação com você, mas têm permissão para opinar sobre sua vida e suas deficiências” – é divertido.

E as tias certamente têm muito a dizer sobre o jovem Devi. Ela gostaria de pensar em si mesma como alguém que tem ‘a beleza de Priyanka Chopra e o intelecto incisivo da RBG’, mas, na realidade, ela está lutando para lidar com a morte de seu pai, as exigências de ser uma adolescente americana e as pressões de viver de acordo com os ideais indianos de sua mãe.

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Uma parte de romance adolescente e outra parte de comédia para adultos, Eu Nunca… é uma pequena série delicadamente escrita, um conto de imigrantes que parece autêntico o suficiente para sobreviver em um mundo onde existe Master of None. Esteticamente, é mais uma comédia, mas faz um trabalho muito melhor ao equilibrar a comédia e o drama.

Uma de suas realizações mais silenciosas é a caracterização da mãe de Devi, Nalini, interpretada por Poorna Jagannathan. É um papel em camadas – talvez inesperadamente – que exige que Jagannathan use várias facetas. Uma viúva, uma mãe solteira e um profissional motivado, Nalini costuma ser chamado para alternar entre esses papéis ao cair de um ‘topi’. Pode ser um pouco alarmante para o público assistir uma mãe ameaçar sua filha com violência casual, mas o desempenho de Jagannathan nunca permite que Nalini caia no estereótipo de uma mãe estrita do sul da Ásia. Ela é obstinada e ferozmente independente, mas também propensa a momentos de vulnerabilidade.

É ainda mais alarmante para o público assistir a personagens indianos que, com exceção da prima Kamala, não parecem uma caricatura racista. No fundo, Eu Nunca… – que parece estar mais focado na busca pelo coração da Devi – é uma história sobre três mulheres. Para os olhos estrangeiros, Nalini, Devi e Kamala são simplesmente imigrantes. Mas cada uma delas é escrita com profundidade, e a série é muito empática com seus personagens coadjuvantes, a ponto de a história de Devi às vezes parecer secundária.

Mas Maitreyi Ramakrishnan é um atriz talentosa. Muitas vezes, o comportamento de Devi é repulsivo – ela é egoísta, ingrata e mesquinha -, mas é isso que a torna uma pessoa real. Ela nos aproxima da sua trama, nos colocando no lugar em momentos importantes e dramáticos da série.

Uma coisa que eu sei é o seguinte: é bom poder ligar a Netflix e ver uma garota indiana excitada, que é tanto nerd quanto idiota. Eu gosto de vê-la cansada de sua cultura, mas também apenas de ser adolescente, e vê-la rezar para Ganesha antes de desmaiar em uma festa.